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创业者如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

字号+ 作者:蜘蛛侠 来源:网络整理 2018-09-22 02:00 我要评论( )

创业者如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

创业如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

初创公司早期的每一个决策对于企业能否继续生存都至关重要。领导人如何保证企业的发展顺利,员工如何识别企业存在的危机?原文作者Jonathan Solórzano-Hamilton用自己的亲身经历,提醒大家注意初创公司危机的四盏“警示灯”,希望能对您有所启发。

我首次加入初创的经历,在一家咖啡馆的面试开始,在酒吧门外的摩托车追逐中结束。我本应该在面试时就拒绝这个offer。尽管事与愿违,但实在学到了很多东西。如果你希望自己的公司活下来,欢迎你听听我的故事,留意自己的公司有没有同类现象。

警示1:公司在次要的事情上“烧钱”

听说办公地点在车库里,其实没什么稀奇的。我曾经参加过硅谷一所大学的课程,它们说在车库创业是发展的必经之路。谷歌发迹前,不也是在车库里酝酿数年?这家公司貌似也走在了“正道”上,说不定就是下一个谷歌

老板在咖啡馆和我面试时,是开着贴满公司Logo的进口定制跑车来的,他说最近在对车库翻修,想将它布置成北欧风格,改变一下风水,提高大家的工作效率。风水文化对北欧风设计的影响,在美国并不少见。

接到offer后,老板却告诉我上班得自备椅子,因为“自己的椅子更符合坐姿习惯”。他还说那个车库其实是他亲戚家的。但与其说那是个车库,倒不如说是农场里的一个小木棚,这还是我第一天上班才发现的。

事后看来,这些警示信号都十分明显。你也许就曾经历过,但也觉得没有问题——我当时就是这样。

你的老板要翻新车库作为“临时”办公室,不给员工买椅子,反倒要装一套立体声系统。初创公司早期的每一笔开支对于企业能否继续生存都至关重要,它对企业的未来最好都能起到添砖加瓦的作用。不能因为是老板,就可以随便出去下馆子。

警示2:本末倒置,忽略产品,盲目扩大客户圈

我们公司的第一个客户,是著名的跨国高科技制造商,美国总部就设在硅谷;

第二个是全国连锁服务企业,总部在硅谷外,弗里蒙特海湾对面;

第三个是在离湾区数小时车程的萨克拉门托的州级零售商;

第四个客户则住在距萨克拉门托东北方数小时车程,一个人口仅12000的村庄里面。

你看到规律了吗,四个点连起来,在地图上就像是个向外的螺旋。而且第四个客户,我们什么都给他做,我最后简直变成了兼职工人。

为了那些并不重要的客户,老板花了大量的时间去洽谈。投入在产品开发,公司运营,和工作指导的时间越来越少。渐渐地,发展潜在客户也越来越困难。在他看来,争取一个新客户更能让他获得成就感。他不愿意通过长期的努力和改进,开发让更多人满意的产品。

结果——我也是后来才发现——新客户的建立远远不及老客户流失的速度。如果老板愿意多多经营老客户,改变一下签订合约的思路,公司也许还能渡过难关,稳住客户。

一味扩大客户圈,却不愿倾听旧有客户诉求和开发更好的产品,结果反倒事倍功半。这就让你的企业陷入了“死循环”:工作时间越来越长,你肯定也不愿承认自己的努力是徒劳,但这就是当初盲目扩大规模的后果。

创业者如何防范危机?你需要注意这四盏“警示灯”

警示3:公司混乱,没有Plan B

有一天,我在普莱森顿市的家居连锁店停留了很久,比较3块钱和8块钱的胶带刀到底有什么不同。我们没有客户住在普莱森顿,我来这儿的原因,只是因为最大的客户在这里买了间别墅。他想在这里架设Wifi,并把线藏到墙里。老板上次把他惹生气了,为了挽回客人于是派我来干杂活。

“你不是学计算机的吗,给客人装个wifi有什么难的?”

我只得动手干起活来,把线路铺在墙后。客人对我的工作很满意,还叫我帮他升级电脑硬盘。我给老板打了电话,问他还得干到什么时候。

“听着,年轻人,这单生意我不能丢掉。他说什么,你都要照做。买了什么,到时把收据给我就是。”我就照做了。然而电脑里竟藏了大量的X级电影,我花了好几个小时才弄好。电脑卡得我怀疑人生,让一个初创公司的员工去给装满黄色电影的电脑杀毒,这事究竟意义何在,真的能让我们保住这个大客户吗。

初创公司的发展,很容易因为一个小失误而崩溃。用游戏来比喻,创业就相当于“生存模式”,失败了就得重头再来。如果每天为稳住客户疲于奔命的话,这一点是无暇顾及的,因此企业发展必须有Plan B,Plan C。要是没了这个客人就会让你的生意垮掉,那你是不是该好好想想退路呢?

解决这个问题不能靠扩大客户圈,原因可见第二点。企业可以尝试财务投资,雨天基金(企业萧条时的应急金)等方法来解决,总之要保证进可攻,退可守。

警示4:发不起工资

日子一天天过去,我加班的时间越来越长,有时要接听客户的售后咨询电话,有时则要安抚愤怒的客人。用术语来说,这种状况就叫作“垃圾站之火”(dumpster fire)——糟糕的、彻底失控的情势。

发薪变得很不稳定。老板说这是工资结算出了问题,很快会给大家补上,如果愿意继续跑外勤,给客户干点杂活,他还可以直接付现金让大家报销。人在二十出头的年纪,听到老板的忽悠还是倾向于去相信的。

可我真的穷得叮当响了,花光了所有存款,没钱给车加油。我没钱坐车到客户那里,去看在南加州生活的女朋友的次数也在减少。后来她们家有家庭聚会,让我到那里去。我给老板打个电话,问他能不能先把外勤的路费报销了。答案却是拒绝。光靠口袋里的六美金,我要怎么才能到洛杉矶呢?

老板终于愿意给钱,让我到他家附近的超市等他,那里有提款机。他说半小时就到,我就提前20分钟在停车场等着。结果老板一个小时后才风风火火地赶来,这次开的是辆摩托车。下车之后,他到提款机操作一番,回来时满头大汗,脸色很不好看。他手上有三百美元,但只给了我四十。他说去洛杉矶这点钱就够了。

可我吃饭和回来还需要钱啊!他整整欠我4000美元了,我把这三百美元都拿去不过分吧。他又推三阻四,这番对话让我始料未及,没想到讨个300美元都那么艰难。争论之下,我们最终五五分账,讨到150美元。后来我从洛杉矶回来的时候,那笔钱也所剩无几。

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